Úlcera de las piernas

Las úlceras venosas de las piernas son llagas sin cicatrizar o heridas abiertas en las piernas. Ocurren en presencia de enfermedades venosas.

Legs and feet of construction worker that is climbing up in his truck

¿Qué es una úlcera de la pierna?

Las úlceras venosas de la pierna generalmente se desarrollan en la parte interna de la pierna, aunque a veces también en la parte externa de la misma, justo por encima del tobillo.

Los síntomas de una úlcera venosa de la pierna incluyen

  • dolor
  • comezón
  • hinchazón

en la pierna afectada. También puede haber piel descolorida o endurecida alrededor de la úlcera, y la llaga puede producir una secreción de olor desagradable.

La enfermedad venosa es la causa principal de más de dos tercios de todas las úlceras de la pierna. Otros tipos comunes de úlceras de las piernas incluyen:

  • úlceras arteriales de la pierna – causadas por mala circulación sanguínea en las arterias
  • úlceras diabéticas en las piernas – causadas por un alto nivel de azúcar en sangre asociado con la diabetes
  • úlceras vasculíticas de la pierna – asociadas con trastornos inflamatorios crónicos como la artritis reumatoide y el lupus
  • úlceras por traumatismo en las piernas – causadas por una lesión en la pierna
  • úlceras malignas en las piernas – causadas por un tumor de la piel de la pierna

La mayoría de las úlceras causadas por enfermedades arteriales o diabetes ocurren en el pie en lugar de la pierna.

Una úlcera venosa de la pierna generalmente es un signo de una enfermedad venosa grave

Las úlceras venosas de la pierna son uno de los resultados más graves de la progresión de la enfermedad venosa crónica, y a menudo son crónicas y difíciles de curar. De hecho, la tasa de recurrencia de las úlceras venosas de la pierna es de más del 70%.

Consulte a su médico si cree que tiene una úlcera de la pierna, ya que necesitará un tratamiento profesional para ayudar a que sane. Su médico también puede ayudarle a determinar el tipo de úlcera que tiene y la mejor opción de tratamiento.

¿Qué causa una úlcera venosa de la pierna?

Las úlceras venosas de la pierna son el resultado de la progresión de una enfermedad venosa, especialmente la insuficiencia venosa crónica (IVC).

La insuficiencia venosa crónica es un padecimiento que ocurre cuando las paredes y/o válvulas venosas de las venas de las piernas están dañadas o no funcionan eficazmente.

Las válvulas deben asegurar que la sangre fluya hacia arriba de la pierna, no hacia abajo. Si no se cierran correctamente, la sangre se estanca en las venas, lo que produce una presión muy alta en las venas cuando está en posición vertical.

Esta alta presión constante puede dañar gradualmente los diminutos vasos sanguíneos en la piel, lo que puede provocar una fuga de sangre en el tejido. Con el tiempo, esto conduce a la inflamación local del tejido.

Una lesión menor puede abrir una úlcera de la pierna

Se puede desarrollar una úlcera venosa de la pierna después de una lesión menor si hay un problema con la circulación de la sangre en las venas de la pierna y se ha comenzado a desarrollar una inflamación local del tejido. Como resultado, la piel puede romperse fácilmente y formar una úlcera después de un golpe o un raspón.

A menos que reciba tratamiento para mejorar la circulación en sus piernas, es posible que la úlcera no sane.

¿Cómo se diagnostica una úlcera venosa de la pierna?

Para todos los pacientes con úlceras, se recomienda analizar detalladamente la historia clínica:

  • antecedentes personales o familiares de venas varicosas, tratadas o no
  • antecedentes personales o familiares de trombosis venosa profunda y/o trombosis venosa superficial y/o embolia pulmonar
  • antecedentes personales de traumatismo importante o cirugía de miembros inferiores
  • una úlcera venosa previa
  • presencia de diabetes

Su profesional de la salud le examinará la pierna, tanto cuando esté de pie como cuando esté recostado.

También le tomarán el pulso en los tobillos para asegurarse de que las arterias de la pierna estén funcionando correctamente. Para descartar una enfermedad arterial periférica (un padecimiento que afecta a las arterias) como una posible causa de sus síntomas, el profesional de la salud le hará un examen que se conoce como estudio Doppler.

Es posible que le hagan otros exámenes para valorar el flujo sanguíneo en sus venas.

¿Cuál es el tratamiento para una úlcera de la pierna?

Si le han diagnosticado una úlcera venosa de la pierna, lo más probable es que ya esté trabajando estrechamente en el manejo de la herida con una clínica especializada en heridas o con su médico y un ajustador certificado.

La compresión médica desempeña un papel importante en el control y la curación de la herida

El tratamiento primario de una úlcera venosa de la pierna incluye controlar cualquier infección y curar la herida. Esto puede llevar varios meses, en función del tamaño de la herida. También es importante manejar el dolor y minimizar el edema, así como proteger la piel sana.

La compresión ayuda a mejorar la circulación en las venas de las piernas y a tratar la hinchazón. Desempeña un papel importante en la curación y el cuidado posterior de la herida.

Tradicionalmente, se utilizan vendas de compresión de estiramiento corto en la fase inicial de tratamiento de las úlceras grandes hasta que se hayan curado casi por completo, o bien, al paciente se le puede ajustar una media de compresión graduada hasta la rodilla a 30-40 mmHg o más.

Sistemas de medias de compresión

También están disponibles los sistemas de medias de compresión. Estos consisten en una media de compresión normal y una media interior patentada de baja compresión. Estos sistemas ofrecen muchos beneficios que van más allá de los que ofrecen las vendas:

  • Son fáciles de poner, lo que significa que, en muchos casos, no es necesario que el paciente cuente con asistencia para el tratamiento de compresión
  • Son cómodas y discretas, incluso con zapatos
  • No ejercen una presión incómoda cuando está acostado en la cama, ya que sólo se usa la media interior patentada durante la noche
  • La media interior mantiene el vendaje de la herida en su lugar mientras duerme
  • No daña la herida cuando se aplica correctamente, – ni al ponerse o quitarse la media

Con el tratamiento adecuado, la mayoría de las úlceras venosas de la pierna sanan en un lapso de 3 a 4 meses.

Una vez que su herida haya sanado, deberá seguir usando sus medias de compresión de por vida para prevenir el desarrollo de otra úlcera.

Resumen

La úlcera de la pierna es la consecuencia más grave de la enfermedad venosa.

Conocimientos médicos básicos sobre los trastornos venosos

  • El término trastorno venoso crónico (TVC) se usa para describir un padecimiento a largo plazo que involucra un retorno venoso deficiente.
  • Si las válvulas de las venas no se cierran correctamente, se produce un reflujo: la sangre se filtra hacia abajo y se estanca en la vena, lo que conduce a la hipertensión venosa. Esta condición se conoce como insuficiencia venosa crónica (IVC) que puede causar edema, alteraciones cutáneas y, en algunos casos, ulceraciones.
  • Si no se trata, la insuficiencia venosa crónica puede dar lugar a la formación de trastornos graves, incluyendo la flebitis y la embolia pulmonar. Para distinguir las diferentes manifestaciones de TVC, se utiliza el sistema de clasificación CEAP.
  • Las enfermedades venosas agudas generalmente ocurren sin condiciones preexistentes, pero también pueden desencadenarse por enfermedades venosas crónicas. En cualquier caso, se requiere tratamiento médico de inmediato. Los trastornos venosos agudos incluyen tromboflebitis superficial, trombosis venosa profunda (TVP), embolia pulmonar, síndrome postrombótico y várices hemorrágicas.

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