Lipœdème

Le lipœdème est une affection chronique et progressive caractérisée par la répartition anormale des tissus adipeux entraînant une disproportion prononcée entre les extrémités et le tronc. La disproportion est attribuable à une augmentation localisée et symétrique du tissu adipeux sous-cutané, le plus souvent dans les membres inférieurs, et moins souvent dans les membres supérieurs. Les vêtements de compression constituent un élément fondamental dans le traitement du lipœdème.

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Qu’est-ce qu’un lipœdème ?

Grosses jambes, fesses saillantes – souvent, le lipœdème est considéré à tort comme un problème de surpoids ou d’obésité. Mais le lipœdème n’a rien à voir avec le surpoids. Le lipœdème est la conséquence d’une accumulation pathologique de cellules adipeuses dans les extrémités. Ce sont en général les jambes qui sont affectées. Puisque le lipœdème apparaît presque exclusivement chez les femmes, les experts supposent que les causes sont hormonales.

Les femmes concernées prennent généralement du poids dans les jambes et/ou, moins souvent, dans les bras, malgré un régime alimentaire équilibré et de l’exercice physique. L’accumulation accrue de cellules adipeuses ne peut être atténuée par une réduction calorique. 

Quelle est la cause du lipœdème ?

Il n’existe pas encore de recherche exhaustive sur le lipœdème. Une chose est certaine cependant : cette maladie chronique n’est pas causée par une mauvaise alimentation ou  une consommation excessive de nourriture. Les experts supposent une prédisposition génétique ainsi que des déclencheurs hormonaux.

Le lipœdème commence souvent pendant la puberté. Cependant, l’utilisation de contraceptifs oraux, une grossesse et la ménopause semblent également être des déclencheurs. Chez l’homme, des modifications de type lipœdémateux n’ont été décrites que dans le contexte d’agents thérapeutiques hormonalement actifs ou en cas de déséquilibres hormonaux prononcés (p. ex. d’hypogonadisme) ou de cirrhose du foie.

Quels sont les signes et les symptômes du lipœdème ?

  • Augmentation considérable de la taille des tissus, généralement bilatérale et symétrique, sans atteinte des mains et des pieds. Le schéma des zones affectées peut varier d’un patient à l’autre. Il touche le plus souvent les jambes, les cuisses, les hanches et/ou les fesses, mais peut également toucher les bras.
  • Douleur et sensibilité extrême : les zones atteintes sont sensibles au toucher et à la pression.
  • Gonflement et sensation de lourdeur dans les membres touchés.
  • Mobilité limitée, faiblesse musculaire.
  • Menottage ou « braceletage » aux chevilles/poignets : l’élargissement des tissus s’arrête brusquement aux chevilles ou aux poignets, de sorte qu’il y a un « échelon » avant les pieds ou les mains, qui ne sont généralement pas touchés par la maladie.
  • Dans le lipœdème des membres inférieurs, perte des espaces concaves de chaque côté du tendon d’Achille.
  • Tendance aux hématomes : ils peuvent se manifester n’importe où aux endroits touchés par le lipœdème, sans cause apparente.
  • Modification de l’apparence, de la température et de la texture de la peau :peau plus douce et plus fraîche par rapport aux zones non touchées ; texture de peau d’orange ou nodules plus grands.
  • Démarche anormale, mobilité limitée et faiblesse musculaire.
  • Signe de Stemmer négatif. Cela signifie qu’un pli cutané peut être pincé et soulevé à la base du deuxième orteil ou à la base du majeur.
  • Œdème malléolaire (chez les patients présentant un lipœdème ou un lipo-lymphœdème et/ou une IVC) : généralement absent aux stades précoces ; indique la présence d’un excès de liquide interstitiel.

Les stades du lipœdème

Les experts divisent le lipœdème en trois stades. Les symptômes d’un lipœdème peuvent varier considérablement d’une personne à l’autre. Par exemple, les patients n’atteignent pas tous le stade trois.

Stade I : peau d'apparence lisse. Tissu adipeux sous-cutané épais à consistance molle à la palpation.

Stade II : peau irrégulière ressemblant à une peau d’orange. Nodules sous-cutanés de taille variable ressentis à la palpation.

Stade III : augmentation progressive du volume du tissu adipeux sous-cutané et indurations plus importantes et plus marquées qu’au stade II. Présence de gros nodules et de lambeaux de graisse molle déformant considérablement les membres.

Puis-je prévenir le lipœdème ?

Comme les causes du lipœdème n’ont pas été déterminées de manière concluante, il n’existe pas non plus de mesures préventives.

Le poids peut aggraver les symptômes et favoriser la progression de la maladie. Par conséquent, une alimentation saine peut avoir une incidence positive.

Que puis-je faire contre le lipœdème ?

Avez-vous reçu un diagnostic de lipœdème ? Cette affection chronique et progressive se caractérise par la variabilité individuelle et l’imprévisibilité de son évolution clinique.

Par conséquent, le traitement consiste en plusieurs approches thérapeutiques qui peuvent être combinées au besoin.

Physiothérapie

Le drainage lymphatique manuel favorise l’activation des vaisseaux lymphatiques et assure un drainage plus rapide du liquide lymphatique. Le gonflement des jambes est ainsi réduit. De plus, le port de vêtements de compression contribue à réduire le gonflement et la sensation de douleur. L’exercice physique et les soins cutanés constituent également des éléments importants de la physiothérapie.

Activité physique

Les activités physiques, comme la marche, la natation ou la randonnée, sont bénéfiques pour le corps et l’esprit et contribue à atténuer l’inconfort.

Psychothérapie

Les tensions psychologiques liées au fait de vivre avec un lipœdème peuvent être considérables. Des remarques sournoises peuvent pleuvoir : mangez moins, faites plus d’exercice... De telles déclarations peuvent affaiblir encore davantage l’estime de soi ; le stress peut entraîner une dépression et des troubles alimentaires.  Une personne souffrant de lipœdème peut éprouver de l’insécurité quant à son apparence et perdre son estime de soi. Dans certains cas, ces sentiments peuvent entraîner une dépression, des troubles alimentaires et d’autres problèmes psychologiques. Une psychothérapie peut être indiquée pour favoriser l’acquisition de capacités d’adaptation.

Liposuccion et chirurgie plastique

Une intervention chirurgicale est indiquée si, malgré un traitement conservateur rigoureux, les symptômes persistent ou s’aggravent. L’obésité morbide, si elle est présente, doit être traitée de manière thérapeutique avant la liposuccion. Après la liposuccion, les patients doivent porter des vêtements de compression pendant plusieurs semaines.

Résumé

Le lipœdème est une affection chronique et progressive caractérisée par la répartition anormale des tissus adipeux qui touche presque exclusivement les femmes.

Connaissances médicales de base : lipœdème

  • Cliniquement, le lipœdème se caractérise par une distribution anormale du tissu adipeux, entraînant une disproportion prononcée entre les extrémités et le tronc.
  • Cette disproportion est causée par une augmentation localisée et symétrique du tissu adipeux sous-cutané, généralement dans les membres inférieurs et moins souvent dans les membres supérieurs.
  • Les autres signes indicateurs de lipœdème sont une sensibilité accrue au toucher et à la pression, des œdèmes (aggravés par l’orthostatisme), et une tendance au développement d’hématomes.

 

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