Linfedema

Você sofre com inchaço persistente e assimétrico em um ou mais dos seus membros? O membro afetado não apresenta dores, mas você sente rigidez na área? Outras pessoas da família também sofrem com inchaço dos membros ou você passou por um tratamento de câncer ou cirurgia em que os linfonodos precisaram ser extraídos? Se sim, seu sistema linfático pode estar comprometido e você pode ter desenvolvido linfedema. Leia aqui porque a compressão é essencial no tratamento do linfedema.

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O que é o linfedema e quais os sintomas?

O linfedema é uma condição de retenção localizada de líquidos e inchaço dos tecidos causada por um sistema linfático comprometido. Isso resulta em inchaço em um ou mais membros. No entanto, o linfedema também pode ocorrer em outras partes do corpo, como, por exemplo, pescoço, região genital, região inguinal, face, etc. Aproximadamente de 1/3 a 1/4 dos casos de linfedema têm uma causa primária (por exemplo, genética) que levou a um comprometimento do sistema linfático. As mulheres têm de seis a dez vezes mais chances de desenvolver linfedema primário do que os homens.

O linfedema secundário ocorre se uma razão secundária for responsável pelo dano que afetou o sistema linfático (por exemplo, câncer, tratamento de câncer, cirurgia, infecções, etc.)

Veja o que você deve saber sobre o linfedema, seu tratamento e por que a terapia de compressão é essencial.

Como reconheço o linfedema?

  • Inchaço (chamado edema ou congestão) em um ou mais membros (geralmente assimétrico)
  • Se a extremidade inferior estiver envolvida, o inchaço está presente na parte de trás do pé
  • Indolor
  • Sensação de aperto
  • Restrição na amplitude de movimento, dependendo do estágio do linfedema
  • Pele grossa ou endurecida, dependendo do estágio do linfedema
  • Infecções de pele recorrentes

Sinal de Stemmer positivo, dependendo do estágio do linfedema: isso significa que uma dobra de pele não pode ser comprimida e levantada na base do segundo dedo do pé, na base do dedo médio e em outras regiões do corpo onde o inchaço está localizado.

O sistema linfático
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O sistema linfático é uma grande rede de vasos e gânglios linfáticos que desempenha um papel importante no transporte de fluido linfático, na função imunológica, na homeostase dos fluidos e na limpeza e filtragem do sangue.

O sistema linfático é a nossa unidade de "eliminação e reciclagem de resíduos". Transporta resíduos e toxinas para fora do corpo. Os resíduos corporais incluem proteínas, produtos de decomposição metabólica, produtos inflamatórios e gordura da cavidade abdominal.

Os vasos linfáticos, que estão espalhados pelo corpo como uma rede, carregam um fluido claro chamado de linfa em direção ao ducto torácico, que drena para a circulação sanguínea nas junções venosas-linfáticas no pescoço.

Overview lymphatic system

Como funciona o sistema linfático
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A linfa é formada a partir do fluido que filtra de fora da circulação sanguínea para o interstício, sendo absorvido pelos seios linfáticos fechados. A linfa consiste de líquido intersticial, proteínas (menores que a albumina), fibrinogênio e outros fatores de coagulação, pequenas moléculas e íons do soro e do interstício, leucócitos, imunoglobulinas, gordura na forma de quilomícrons, detritos celulares, resíduos e bactérias.

O sistema linfático é responsável pela maior parte da absorção de líquidos dos espaços intersticiais. A coleta de fluido é realizada inicialmente pelos gânglios linfáticos, que são vasos revestidos de epitélio com extremidades cegas contendo aberturas fenestradas que permitem a entrada de fluidos e partículas tão grandes quanto células ou proteínas menores do que a albumina.

Os fluidos são então sugados e pressionados pelos pré-coletores linfáticos. Os coletores linfáticos e os vasos linfáticos continuamente maiores têm um sistema de válvula linfática e linfangionas (por exemplo, unidades aumentadas com células musculares lisas entre dois vasos linfáticos).

Através da contração ativa dos angionas linfáticos e pela restrição do refluxo da linfa devido aos vales linfáticos, a linfa é transportada na direção proximal através dos vasos linfáticos e dos linfonodos. Centenas de gânglios linfáticos estão localizados dentro do corpo humano (por exemplo, em torno do pescoço, do trato intestinal ou na região da axila ou da virilha) e são responsáveis pela remoção de detritos, regulação do conteúdo proteico da linfa, resposta imune, recirculação de linfócitos e reabsorção de água (aproximadamente 5–8 litros por dia).

Todos os dias, o sistema linfático ocupa aproximadamente 10 litros de líquido intersticial. 

O que causa o linfedema?

O linfedema é classificado em dois subtipos: linfedema primário e linfedema secundário (ou adquirido).

  • Hereditário: acredita-se que o linfedema primário seja o resultado de uma anomalia congênita do sistema de condução linfática.
  • Adquirido: o linfedema secundário resulta de danos no sistema linfático (vasos linfáticos e/ou gânglios linfáticos) ou de deficiência funcional. Infecções causadas por picadas de insetos, ferimentos graves ou queimaduras podem causar linfedema quando danificam ou destroem o sistema linfático. Obesidade grave, qualquer tipo de cirurgia, lesão grave ou radiação para tratamento de câncer (ou o próprio tumor) podem causar o aparecimento da doença.

Os seguintes fatores podem causar ou levar à progressão ou ao agravamento do linfedema existente:

  • Cirurgia (remoção de linfonodos, por exemplo: tratamento de câncer)
  • Trauma que pode induzir dano ao sistema linfático
  • Radiação e quimioterapia como tratamento do câncer
  • Infecções graves da pele ou dos canais linfáticos (linfangite, celulite, erisipela, larvas microscópicas do parasita filarial)
  • Obesidade
  • Insuficiência venosa crônica

Três estágios do linfedema

Dependendo da progressão da doença, o linfedema pode ser dividido em três estágios.

  • No Estágio 0 (ou IA), o inchaço ainda não é evidente apesar do transporte linfático deficiente, alterações sutis no fluido/composição tecidual e alterações nos sintomas subjetivos. Pode levar meses ou anos para que o edema ocorra.
  • No Estágio I, o acúmulo de fluido diminui quando você eleva o membro afetado. Quando pressionada pela ponta dos dedos, a área afetada recua e inverte com a elevação (“sulco”).
  • O Estágio II significa que a elevação do membro raramente reduz o inchaço dos tecidos. Os sulcos são evidentes. Posteriormente, no Estágio II, o membro não pode contrair quando o excesso de gordura subcutânea e a fibrose se desenvolvem.
  • O Estágio III representa elefantíase linfostática, onde os sulcos podem estar ausentes e ocorrem alterações tróficas na pele, como acantose, alterações na característica e na espessura da pele, desenvolvimento adicional de gordura, fibrose e supercrescimento.

Como o linfedema pode ser tratado?

Existem diferentes possibilidades de tratamento para o linfedema. O tratamento de ponta e chave é a terapia complexa de descongestionamento físico (DFC).

A terapia complexa de descongestionamento físico (DFC) baseia-se em dois pilares principais: drenagem linfática manual (DLM) e compressão medicinal. Esses dois pilares são complementados por cuidados com a pele, mudanças na dieta e exercícios.

O objetivo do tratamento na primeira fase da DFC é reduzir o volume o máximo possível (fase de redução). Tipicamente, a compressão médica nessa fase consiste em envolvimento de bandagem em diversas camadas aplicadas por um terapeuta ou outro profissional médico, precisando ser substituído diariamente. A primeira fase da DFC dura entre 2 a 6 semanas, dependendo da extensão e do estágio do linfedema. O cuidado com a pele também é muito importante.

Na segunda fase da DFC, chamada de fase de manutenção, o objetivo é conservar e otimizar a redução do volume que foi alcançada na primeira fase. Compressão medicinal com uso de compressão plana, cuidados com a pele, exercícios físicos e DLM frequente conforme necessário, são os principais elementos do tratamento.

O uso de compressão é fundamental

Existem vários produtos que são usados para terapia de compressão do linfedema.

  • Bandagens em multicamadas inelásticas são tipicamente usadas na primeira fase da MLD, com o objetivo principal de reduzir o volume dos membros o máximo possível. Proporcionam uma compressão muito rígida e tratam até mesmo os membros com formas extremamente delicadas.
  • Meias com malha de compressão plana são usadas principalmente para o tratamento do linfedema a longo prazo na fase de manutenção. Essa opção de compressão mais rígida é melhor utilizada em condições de volume estabilizado do membro. Meias de compressão plana também tratam membros com forma extremas.
  • As bandagens com ganchos ou argolas ou ganchos para sutiãs podem ser usados na primeira e na segunda fases da terapia com DFC. As bandagens são fáceis de colocar e tirar, sendo facilmente ajustáveis para variar o nível de compressão e se adaptar às mudanças de volume do membro.
  • Meias com malha de compressão circular são usadas apenas nos estágios iniciais do linfedema, onde o volume da extremidade ainda não atingiu tamanhos extremos.

Por que o cuidado com a pele é importante no linfedema?

Se o fluxo linfático for cronicamente perturbado, o líquido rico em proteínas se acumula no tecido mole e as partes do corpo inchadas inflamam. Além disso, a função do sistema imunológico é reduzida, uma vez que o sistema linfático está comprometido. Mesmo uma pequena lesão no braço ou na perna pode ser um ponto de entrada para causar infecção (como celulite ou erisipela) ou inflamação grave. Assim, é importante que você mantenha a integridade de sua pele e administre cuidadosamente os problemas de pele para minimizar o risco de infecções.

Os princípios do cuidado da pele incluem:

  • Lavar diariamente, usando sabonete com pH neutro, sabonete natural ou um substituto de sabonete
  • Se houver pregas cutâneas, assegure-se de que elas estejam limpas e secas
  • Monitoramento da pele afetada ou não por cortes, abrasões e picadas de inseto
  • Aplicação de emolientes
  • Usar apenas loções com pH baixo
  • Evitar produtos perfumados

A prática de exercício ajuda no linfedema

Os movimentos básicos das extremidades são úteis (exercícios de bombeamento muscular), especialmente se combinados com a compressão do membro externo e preferencialmente se realizados como atividades diárias (caminhada, ioga, ciclismo, subir escadas).

Sumário

O inchaço persistente, assimétrico e indolor em um ou vários membros com uma sensação de aperto pode ser um sinal de um sistema linfático comprometido. Se outros membros da família também forem afetados pelo inchaço dos membros ou se você teve um tratamento de câncer passado ou cirurgia em que os linfonodos tiveram que ser extraídos, é recomendável que você entre em contato com seu médico para esclarecer se você sofre de linfedema.

Conhecimento médico básico: linfedema

  • O linfedema é uma condição que envolve a retenção localizada de líquidos e o inchaço dos tecidos causados por um sistema linfático comprometido.
  • O fluido rico em proteínas pode-se acumular no tecido mole, levando ao inchaço um ou mais membros ou outras partes do corpo.
  • Um sistema linfático comprometido pode ser congênito ou adquirido.
  • Com o linfedema, distinguimos quatro estágios (0–3), sendo o primeiro geralmente assintomático.
  • O tratamento de ponta do linfedema envolve uma abordagem multicomponente, incluindo intervenções físicas e psicossociais, e é chamado de terapia complexa de descongestionamento físico.
  • Dependendo da gravidade e do estágio da doença, outras opções de tratamento podem ser aplicadas, como procedimentos cirúrgicos ou excisionais.

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